viernes, 6 de febrero de 2015

Cualquier parecido con la realidad de la I+D en España en la actualidad es mera coincidencia (¿o no?)



Inventó el submarino torpedero en 1888, décadas antes de que se convirtiera en la gran arma del siglo XX. Pero España despreció su hallazgo. Cuando se cumplen 125 años de la botadura de la gran creación de Isaac Peral, indagamos en la fascinante vida de este genio incomprendido.


«Si España hubiese tenido un solo submarino de los inventados por Peral, yo no hubiese podido sostener el bloqueo ni 24 horas». Así lo reconocía el almirante George Dewey, jefe de la Escuadra estadounidense que puso cerco a Santiago de Cuba y que aniquiló a la Armada española en la bahía de Manila (Filipinas) durante la guerra entre España y los Estados Unidos en 1898. «El submarino de Isaac Peral pudo cambiar el rumbo de la historia. Quién sabe si Cuba y Filipinas hubieran seguido siendo españolas...», conjetura Diego Quevedo, alférez de navío destinado en el Museo Naval de Cartagena y experto en la figura del inventor cartagenero. El próximo domingo se cumplen 125 años de la botadura del mayor ingenio tecnológico que España dio al mundo en el siglo XIX: el primer submarino de propulsión eléctrica y capaz de lanzar torpedos, un novedoso buque que copiarían el resto de las flotas navales, con resultados devastadores en las dos guerras mundiales. Ese invento cambiaría para siempre la manera de combatir en el mar. Pero la miopía del almirantazgo y del Ministerio de Marina españoles para vislumbrar su potencial sellaron su desgraciada suerte.


El submarino fue botado en Cádiz el 8 de septiembre de 1888. Diez años más tarde, España perdió su doble estatus como potencia naval y colonial cuando fue barrida por la flota de Dewey con una facilidad insultante. Para entonces, tanto Isaac Peral como su submarino habían corrido una suerte paralela. El inventor había muerto en 1895 en Berlín, ciudad a la que había viajado para operarse de un cáncer de piel. Tenía 43 años y había renunciado a su sueño de seguir construyendo submarinos. Desmoralizado y harto de zancadillas, pidió la baja en la Armada, y esta ni siquiera le concedió una pensión. En cuanto a su submarino, se pudría literalmente en el arsenal gaditano de La Carraca, expoliado de sus elementos de valor y usado como retrete por el personal del astillero. En 1929 fue trasladado a Cartagena. Y ahora acaba de pasar por el taller para hacerle un lifting contra el óxido después de estar décadas a la intemperie. Isaac Peral y Caballero nació en Cartagena (Murcia) en 1851, donde estaba destinado su padre, capitán de Infantería de Marina. A los ocho años presenció el embarque de un contingente de tropas rumbo a Marruecos, y el fervor patriótico le impresionó. Ingresó en la Marina a los 14 años. Navegó en 32 buques. De sus 25 años de servicio, 16 los pasó embarcado. Alcanzó el grado de teniente de navío. Pasó apreturas para mantener a su mujer y sus cinco hijos, sobre todo después de abandonar la carrera militar.


Fue un hombre de ciencia. Realizó cartas hidrográficas. Publicó trabajos sobre álgebra, geometría y huracanes. Cayó enfermo cuando un barbero le cortó por accidente una verruga en la sien y desde entonces se dedicó a la docencia. Era un pionero de la electricidad. La idea del submarino surgió en 1885, cuando la Marina Imperial alemana amenazó con bloquear islas españolas en el Pacífico. Peral pensó que un submarino torpedero podría contrarrestar la superioridad naval en superficie de las grandes potencias. Consiguió que el Gobierno aceptase su proyecto, que resultó muy polémico y tuvo apasionados defensores y detractores. Él mismo diseñó los planos, aunque no era ingeniero naval; y sería también el comandante del sumergible, que tenía una dotación de 12 hombres. La construcción se realizó en Cádiz, donde el buque era visto con cierta guasa y fue bautizado como «el cacharro» o «el puro». Costó 300 000 pesetas de la época, cuando el precio de un acorazado rondaba los 40 millones. El día de la botadura la expectación era enorme. Y también el escepticismo. Un ingeniero pidió al general Montojo que prohibiese el acto. «Vamos a hacer el ridículo. En cuanto este barco caiga al agua, empezará a dar vueltas como una pelota», profetizó. Peral pintó una línea con yeso en el casco y aseguró que el agua no la rebasaría. Y así fue. La maniobra fue un éxito y comenzaron las pruebas de mar. En los meses siguientes el submarino realizó una inmersión, siguió el rumbo fijado, lanzó torpedos... Pero el Gobierno canceló el proyecto. «No pasa de ser una curiosidad técnica sin mayor trascendencia», dictaminó el informe que lo sentenciaba.


No solo eso, Peral fue arrestado por un incidente absurdo. Viajó con su mujer a la Exposición Universal de París. Tenía permiso del capitán general de Cádiz, pero no el del ministro de Marina. Pasó dos meses en una celda. Pero su fama ya era tal que el ministro se vio obligado a ponerlo en libertad sin cargos. «Ofrecí al Gobierno mis ideas y se me han inferido agravios que no creo haber merecido como premio a mis modestos, pero leales servicios», escribió Peral, dolido. Pidió la cuenta y pasó a la vida civil. «Los ingleses le pusieron un cheque en blanco para que trabajase para ellos, pero era un patriota y se negó», cuenta Quevedo. Siguió inventando: un proyector, una ametralladora eléctrica, un varadero múltiple... Y fundó una empresa para instalar alumbrado público en ciudades. Pero incluso entonces se topó con la incomprensión. «Quien pasee por la calle tendrá tremendos encontronazos con los malditos palos», publicó un periódico que veía las farolas no como un progreso, sino como un peligro público.

jueves, 8 de enero de 2015

Lee esto antes del botellón de este finde


Si lee esto algún botellonero (los que sepan leer y escribir, claro está), me imagino que argumentará que lo que tienen que hacer los dueños de los perros es sacarlos a pasear a otra hora o en otro parque que no sea «territorio botellón», o que los servicios de limpieza (SUS servicios de limpieza) deberían ser más rápidos y eficientes recogiendo los restos de la fiestuqui, que para eso papá les paga el sueldo con sus impuestos (aunque cada vez sea más común que los hay-untamientos privaticen este servicio).


Miles de adolescentes hacen botellón cada fin de semana en los parques de toda España. Disfrutan de su ocio en un lugar público. Esto no es noticia. Los jóvenes llevan décadas haciéndolo. Lo que sí es una costumbre reciente y peligrosa es lo que hacen con esas botellas de vidrio que se beben: romperlas. Seguramente nunca les ha dado por pensar que con esos cristales rotos no luchan contra ningún orden establecido, ni ligan más, ni se convierten en las estrellas de su grupo de amigos. Sólo hieren a miles de perros que pasean al día siguiente por ese mismo parque.
Su segundo de incomprensible gloria destructiva causará enormes rajas en las patas de los perros. Estoy segura de que a la mayoría de los adolescentes les gustan los animales y no saben lo que acarrea su comportamiento. Esto es el día después, que ellos no ven, de su botellón. Coco ha estado este año a punto de quedarse cojo. Es un pastor alemán mestizo, de 6 años. Y lo que más le gusta es correr detrás de las pelotas de tenis, las suyas y las ajenas. Por poco no puede hacerlo más. Un cristal roto le causó una raja de siete centímetros muy cerca de un tendón. «Ha tenido suerte», me dice la veterinaria después de darle ocho o nueve puntos. «Pues menos mal que esto es suerte», pienso yo.


El perro, esclavizado con una campana isabelina 18 horas al día, con la que no sabe ni andar ni sentarse porque no tiene visión lateral. El primer día consigue quitársela y se come todos los puntos. Y ya no se los pueden coger de nuevo, no hay carne suficiente. «Bueno, tardará más en cerrarse y quedará más feo, pero cerrará. Cuidado con que no se le infecte». Un mes y medio con curas, vendas... Todo por un cristal de una botella de whisky que un joven rompió. Pero Coco no es ni mucho menos un caso único. Cualquier perro que salga habitualmente a pasear por parques donde se celebran botellones, se corta una media de una o dos veces al año.


Si tienen mala pata, como Gordon, más. Este año van tres, porque es un galgo y le gusta mucho correr. En tres carreras Gordon recorre el parque y también la estúpida geografía de las botellas partidas. Su dueño se indigna al contar la de veces que ha acabado en el veterinario por esta inútil práctica. Si le tienen que poner puntos, hay hasta que anestesiarlo. Riesgo, dolor, dinero tirado... «Y como sea fin de semana, te han arruinado el mes. Hay que llevarlo a urgencias. Mínimo, 300 euros».
Estos días pasa por esta mala experiencia también una pastora alemana de seis meses, Kokó. Hace mucho calor y se metió en un estanque a refrescarse. Al salir llevaba la pata ensangrentada. Alguien había arrojado una botella de alcohol al agua y se había partido dentro. Lo malo es que es una cachorra y no para de correr, a pesar del dolor. La herida no cierra.
Lo cierto es que en estos casos los perjudicados son los perros, por los que ninguna autoridad se moviliza, pero también podrían ser niños o alguna pareja que se tumbara en el césped. La policía local, que pone multas por hacer botellón, raramente lo hace por arrojar botellas «porque es muy difícil pillarlos in fraganti», explica una portavoz del ayuntamiento de Madrid. ¿Qué hacer entonces?
Cobrar por reciclar.
El reciclaje de las botellas podría ser una solución, como ocurre en otros países europeos. Si devuelves la botella de cristal vacía, recuperas parte del dinero. Y esto puede ser un aliciente para jóvenes que miden al céntimo su propina. Se hace también con el plástico y con las latas. Hay máquinas clasificadoras en las que introduces la botella y te devuelve el dinero. Mínimo, 25 céntimos. Si no reciclas, lo pierdes. Quien contamina, paga más cara su bebida. En Alemania se recuperan así al año 16 000 millones de envases.
Concienciar.
Pero mientras la Administración no estimule sistemas ecológicos como éste, sólo queda concienciar. Yo lo intento cada tarde del fin de semana en mi parque. Cada vez que veo un grupo de chavales aún no del todo «perjudicados», me acerco.
¿A vosotros os gustan los perros? Les digo sonriendo. Están medio borrachos ya a las 8 de la tarde. Apuran una botella de ron y otra de whisky.
Sí, claro, claro... Contestan, pensando: «a ver por dónde nos va a salir ésta».
¿Os puedo pedir un favor? No partáis las botellas en el suelo, porque los perros se cortan las patas.
Ah, claro, claro, no se preocupe...
A la mañana siguiente vuelvo a pasar por el sitio, la botella está partida. Como puedo recojo los trozos preguntándome ¿por qué? El día que haya una huelga de limpieza de parques y se lastimen con sus propios cristales rotos igual evalúan el daño que siembran al alfombrar de miles de cristalinos cuchillos el césped de nuestros parques.

viernes, 12 de diciembre de 2014

El mundo según Monsanto


El mundo según Monsanto (Le monde selon Monsanto) es un documental francés sobre esta gran empresa de la alimentación. Dirigido por Marie-Monique Robin, explica el negocio que suponen los transgénicos para Monsanto.
Desde 1901, fecha en que se fundó la empresa estadounidense, ha ido acumulando infinidad de procesos penales debido a la toxicidad de sus productos, aunque hoy se presenta como una empresa de «ciencias de la vida» reconvertida a las virtudes del desarrollo sostenible. Gracias a la comercialización de las semillas transgénicas (más del 90 % del mercado mundial), Monsanto no sólo controla una parte importante de la alimentación mundial y la forma en que se produce, sino que pretende extender su poder sobre las formas de vida tradicionales de una parte importante del planeta.
Basándose en documentos inéditos, testimonios de afectados y víctimas, campesinos, reconocidos científicos y destacados políticos, El mundo según Monsanto reconstruye la génesis y desarrollo de este gigante industrial, la primera productora mundial de semillas, una empresa que, según declaran sus responsables, «sólo busca nuestro bienestar».

miércoles, 3 de diciembre de 2014

Lección que no podrán enseñar

Reproduzco la carta de D. José Mompeán García, publicada en XL Semanal el 3 de agosto de 2014. ¿En qué momento y por qué, entre la generación de nuestros abuelos y la actual, perdimos el rumbo? ¿Seremos capaces de volver sobre nuestros pasos y retomar el camino correcto, o bien optaremos por seguir por la senda del egoísmo, el materialismo y el cainismo?


Hace unos años, cuando este país marchaba viento en popa a toda burbuja, en mitad de una conversación con mi abuelo, éste me miró fijamente a los ojos y me dijo: «Actúa en la vida como creas que debes, pero intenta rendirle cuentas a la obligación antes que a la diversión; alcanza los objetivos que te propongas con humildad y honradez; y no permitas que tu felicidad suponga la desdicha de otro». Fue la última de las lecciones vitales con las que mi abuelo alimentó mi espíritu. Unos días más tarde falleció. Hoy, el gélido invierno del desempleo ha congelado mi vida laboral. Pero en estos duros momentos las palabras de mi abuelo me otorgan una fuerza inaudita que me permite andar por la vida con la cabeza alta; algo que no pueden hacer aquellos que se han esforzado en convertir España en un territorio de chacales, donde políticos de moral laxa, empresarios sin escrúpulos o usureros que roban a los pobres para dárselo a los ricos campan a sus anchas. En el fondo, cuando la indignación me lo permite, siento lástima por quienes, como ellos, no podrán mirar con ojos sinceros a sus nietos para enseñarles tan importante lección.

jueves, 27 de noviembre de 2014

Promoción aleatoria


Veamos una serie de teorías relativas a la gestión empresarial:
• Según el principio de incompetencia de Peter, «En una organización, las personas que realizan bien su trabajo ascienden a puestos de mayor responsabilidad hasta que alcanzan su nivel de incompetencia.» Todos estamos hartos de ver casos que la corroboran, especialmente en organizaciones altamente jerarquizadas.


• Mucho antes, Ortega y Gasset ya había formulado una teoría en la que se basa el principio anterior: «Todos los empleados deberían descender a su grado inmediato inferior, porque han sido ascendidos hasta volverse incompetentes.»


• Además, tenemos el efecto Dunning-Kruger, un fenómeno psicológico en virtud del cual las personas con escasos conocimientos tienden sistemáticamente a pensar que saben mucho más de lo que saben y a considerarse más inteligentes que otras personas más preparadas, mientras que, como contraposición, éstas son más proclives a subestimar su nivel de competencia. Así, los individuos incompetentes tienden a sobreestimar su propia habilidad y son incapaces de reconocer tanto su falta de preparación como la habilidad de otros. No obstante, una vez formados para aumentar sus conocimientos, pueden llegar a reconocer y aceptar su incompetencia previa.


• Por último, el principio de Dilbert afirma que las empresas tienden a ascender sistemáticamente a sus empleados menos competentes a cargos directivos para limitar así la cantidad de daño que son capaces de provocar.


Todo lo anterior quedó probado en el año 2010 por medio de una fórmula matemática que demuestra que las organizaciones se vuelven más eficientes si ascienden a su personal al azar.


Dicha demostración fue galardonada en la categoría de Dirección de Empresas con el premio Ig Nobel, parodia de los Premios Nobel en la que se premian logros científicos que «primero hacen reír y luego hacen pensar».

Dude, Where’s My Country? y XI

(Traducción de un extracto del capítulo Poda de arbustos y otras labores de limpieza para la primavera del libro de Michael Moore ¿Tío, qué han hecho con mi país?).


Varios meses atrás, en los días previos a la invasión de Irak, estaba zapeando canales y me topé con un general hablando en la CNN. Suponiendo que no era sino otro de esos bustos parlantes de militares retirados que habían brotado como setas en todas las tertulias, me dispuse a cambiar de canal. Sin embargo, dijo algo que me llamó la atención y seguí escuchando. En realidad estaba cuestionando la sensatez de Bush al atacar a Irak. Mucho antes de que se hiciera público que Bush y compañía estaban engañando al pueblo estadounidense sobre las «armas de destrucción masiva» en Irak, estaba cuestionando si, de hecho, Irak era una verdadera amenaza para los Estados Unidos. ¡Hala! ¿Quién era este tipo?


Su nombre era Wesley Clark. El general Wesley Clark. El primero en su promoción en West Point, alumno de Rhodes en Oxford, comandante en jefe de las fuerzas aliadas de la OTAN e inscrito como votante demócrata en Arkansas.


Comencé a investigar sobre él, y esto es lo que descubrí:
• Está a favor del derecho a decidir y es un firme defensor de los derechos de las mujeres.
• Está en contra del recorte de impuestos de Bush. Esto es lo que dice: «Pensaba que este país se fundó sobre el principio de los impuestos progresivos. En otras palabras, no es sólo que des más cuanto más ganes, sino que también debe ser proporcional porque, cuando no tienes mucho dinero, has de gastarlo en las necesidades básicas de la vida. Cuando se tiene más dinero, hay más sitio para los lujos. Es por eso que creo que los recortes de impuestos fueron injustos».
• Está en contra de la segunda «Ley Patriota» y quiere que se reexamine la primera. Esto es lo que dijo: «Uno de los riesgos que se corre en esta operación es que se está renunciando a algunas de las esencias de lo que son los Estados Unidos para obtener justicia, libertad y el imperio de la ley. Creo que hay que ser extremadamente cuidadoso cuando se acortan esos derechos para llevar adelante la guerra contra los terroristas».
• Está a favor del control de las armas de fuego. Según Clark, «En general, tengo unas veinte armas en casa. Me gusta la caza. He tenido armas toda mi vida, pero las personas a las que les gustan las armas de asalto deberían alistarse en las fuerzas armadas: aquí tenemos ese tipo de armas».
• No está a favor de enviar las tropas a Irán o de continuar con esta palabrería del eje del mal. «Lo primero que tenemos que hacer es utilizar el multilateralismo, con todas sus ventajas,» dice Clark. «El multilateralismo, utilizado de manera eficaz, puede llevar consigo grandes presiones económicas y diplomáticas. Lo segundo, creo que hay tener mucho cuidado antes de decantarse precipitadamente por la opción militar, especialmente en el caso de Irán. Desde luego que podríamos volar por los aires algunas instalaciones, e incluso puede que seamos capaces de derrocar su gobierno, pero esa no sería la solución al problema.»
• Es ecologista: «No hay duda de que el ser humano tiene un efecto sobre el medioambiente. Basta con volar sobre los Andes y fijarse en cómo están desapareciendo los glaciares para darse cuenta de que hay algo denominado calentamiento global, que además se está acentuado con la modernización de China y La India.»
• Está a favor de colaborar con nuestros aliados en lugar de tocarles las pelotas: «Realmente, esta Administración no ha sido respetuosa con nuestros aliados. Si queremos tener aliados, hay que escuchar sus opiniones, tomárselas en serio, tener en cuenta sus puntos de vista.»


Si lo que necesitamos para echar a estos cabrones y hacer el trabajo que los demócratas deberían haber hecho en el 2000 es un general a favor del derecho a decidir, ecologista, que cree en la Sanidad universal y en que la guerra nunca es la mejor solución para un conflicto, entonces estoy preparado.